东珠比珍珠晶莹透彻、圆润巨大、更显尊贵。“东珠”是宝中至宝,稀世奇珍。所谓“东珠”,亦被称为“北珠、大珠、美珠”,乃是从黑龙江流域的江河中出产的淡水珠蚌里取出的一种珍珠。 清朝统治者把东珠看作珍宝,用以镶嵌在表示权利和尊荣的冠服饰物上。皇后、皇太后的冬朝冠,缀饰的东珠与珍珠约300颗,冠顶东珠13颗,珍珠51颗。余如耳饰、朝珠等,也用东珠镶嵌,以表示身份并显现皇家的权威。 首先,东珠有两说,一说是中国东北产的淡水珠,二说是日本产的海水珍珠。南珠和南洋珠是海水珠。“东珠不如西珠,西珠不如南珠”中提到的东珠,是指淡水珠。